LÉZARD VERT OCCIDENTAL: DESCRIPTION DE L'ESPÈCE

Lézard Vert Occidental | Lacerta Bilineata | Mâle Adulte Avec Coloration Bleu Vif Sur La Gorge Et Les Côtés De La Tête En Période De Reproduction | Mai 2021 (5)

INTRODUCTION

Je passe beaucoup de temps à observer les lézards verts occidentaux, mais je ne suis pas un expert de l'espèce. Donc, puisque je veux fournir aux lecteurs de ce site des informations correctes sur ces magnifiques reptiles (et non mes spéculations), la plupart de ce qui suit est copié des pages Wikipedia sur Lacerta bilineata. Dans certains paragraphes, j'ai cependant utilisé mes propres descriptions (par exemple, la description des différences de couleur entre les mâles et les femelles est basée sur mes photographies). Pour les visiteurs du site qui souhaitent lire des anecdotes sur mes propres expériences avec ces animaux fascinants, il y a la page "ACCUEIL" et le "BLOG PHOTO" (je dois dire, cependant, que le blog n'existe qu'en anglais).

 

La carte ci-dessous, montrant la répartition des deux espèces Lacerta bilineata et Lacerta viridis, est également copiée de Wikipédia (auteur: Christian Fischer). Toutes les photos ont été prises dans mon jardin ou dans ses environs à Monteggio (Tessin, Suisse).

Fait intéressant, les articles Wiki diffèrent dans les différentes langues dans quelques petits détails et aussi dans la quantité d'informations qu'ils offrent (l'article le plus informatif sur ce lézard particulier est celui du Wiki allemand). Un exemple de ces différences est la façon dont les articles ne semblent pas tout à fait d'accord sur la taille/longueur de l'animal: Wiki anglais et allemand indiquent que les lézards verts atteignent une longueur allant jusqu'à 40 cm, tandis que Wiki français ne parle que d'une longueur moyenne de 30 cm, et Wiki italien dit que l'espèce atteint 45 cm.

 

A en juger par mes propres observations, je suis tout à fait d'accord avec Wiki italien; j'ai estimé la longueur des plus gros lézards mâles que j'ai rencontrés dans la région du Malcantone au Tessin (Suisse) à plus de 40 cm. Cependant, il semblerait logique qu'il existe des différences régionales. Quoi qu'il en soit, dans les cas où les informations varient légèrement entre les différents articles, j'ai simplement opté pour un compromis (ce qui signifie que dans ce cas j'ai écrit que l'espèce Lacerta bilineata atteint généralement une taille comprise entre 30 et 45 cm).

 

Pour les pages Wikipédia originales, cliquez ici : EspañolItaliano; Français; EnglishDeutsch.

ÉTYMOLOGIE

Les mots latins «Lacerta» et «bilineata» signifient «lézard» et «à deux lignes». Ce nom de l'espèce fait référence aux lignes pâles présentes sur les flancs des jeunes individus.

FAMILLE / ESPÈCE / RÉPARTITION

Lézard Vert Occidental | Lacerta Bilineata | Mâle Adulte | Mai 2021 (4)
Lézard Vert Occidental | Lacerta Bilineata | Femelle Adulte | Mai 2021 (5)

Le lézard vert occidental appartient à la famille des Lacertidae, originaire d'Europe, d'Afrique et d'Asie. Le groupe comprend le genre Lacerta, qui contient certaines des espèces de lézards les plus fréquemment observées en Europe. C'est une famille diversifiée avec au moins 300 espèces dans 39 genres.

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Le plus proche parent de Lacerta bilineata c'est Lacerta viridis qui est plus commun dans les régions du sud-est de l'Europe. Les deux espèces ne sont pas facilement distinguables sans analyse génétique et sont souvent confondues; en fait, ils n'ont été reconnus comme des espèces différentes que récemment, en 1991.

La carte montre la répartition de Lacerta bilineata (vert) et Lacerta viridis (bleu) et la petite zone (jaune) où se produit un degré d'hybridation entre les deux espèces (lien pour la carte: Wikipedia). 

L'espèce Lacerta bilineata est originaire d'Andorre, de Croatie, de France, d'Allemagne, d'Italie, de Monaco, de Serbie, de Slovénie, d'Espagne et de Suisse. Elle a été introduite à Guernesey et à Jersey dans les îles anglo-normandes et aux États-Unis, et des colonies ont également été introduites sur la côte sud du Royaume-Uni, en particulier autour de la baie de Poole dans le Dorset.

 

DESCRIPTION

Les lézard verts occidentaux adultes atteignent une longueur de 30 à 45 centimètres, queue comprise (il peut y avoir des différences régionales concernant la taille/longueur de l'espèce). La queue peut atteindre jusqu'à deux fois la longueur du corps. Le poids moyen est d'environ 35 grammes. Les mâles sont généralement un peu plus gros que les femelles, avec une tête et un corps légèrement plus volumineux.

 

Chez les femelles de l'espèce, les couleurs peuvent varier considérablement et vont du vert foncé et brun au vert émeraude vif, turquoise et bleu et tout le reste de la palette, même des couleurs comme chez les mâles (comme on le voit dans la dernière image de la galerie ci-dessous).

Les mâles adultes ont tendance à se ressembler davantage (bien qu'il existe également des variations). Leur dos est généralement d'un vert jaunâtre ou émeraude brillant parsemé de points noirs; ils ont un ventre jaune ou jaune-vert et un visage bleu, tous beaucoup plus intenses pendant la saison des amours (les lézards verts mâles adultes dans les cinq premières photos de la galerie ci-dessous sont tous des individus différents, mais ont tous été photographiés pendant la saison des amours quand leurs couleurs étaient particulièrement fortes).

Lorsqu'ils sont jeunes, les lézards verts sont principalement bruns avec une poitrine et un ventre vert jaunâtre. En l'espace d'un an, en tant qu'adolescents et subadultes, ils développent des lignes ou des points blancs sur les deux flancs, souvent en combinaison avec des points noirs jusqu'à ce que leurs couleurs éventuelles commencent à transparaître (comme mentionné précédemment, ces deux lignes blanches sont également responsables du latin nom de l'espèce "bilineata" qui signifie "avec deux lignes").

RREPRODUCTION, COMPORTEMENT, ALIMENTATION ET ESPÉRANCE DE VIE

Les lézards verts occidentaux atteignent la maturité sexuelle vers l'âge de deux ans. Ce sont des animaux territoriaux ; les mâles se battent entre eux, surtout pendant la saison des amours, quand ils sont très agressifs envers leurs rivaux. Le rituel d'accouplement est précis et commence par une morsure à la base de la queue de la femelle. Les femelles pondent de 6 à 25 œufs dans un endroit humide et chaud, comme dans une bûche en décomposition. Les petits lézards éclosent après 70 à 100 jours selon les températures environnantes et mesurent déjà 8 à 10 centimètres.

Lézards Verts | Lacerta Bilineata | Accouplement | Juin 2016

Les lézards verts sont des ectothermes, ce qui signifie que leur température corporelle dépend de celle de leur environnement. Ce fait, entre autres, est la raison pour laquelle le meilleur temps pour observer l'espèce est pendant les heures du matin au printemps lorsque l'air est encore relativement frais, car les animaux ont besoin d'élever leur température corporelle avant de pouvoir devenir activs. C'est alors qu'il est possible de les repérer dans les endroits exposés au soleil du matin, en prenant de longs bains de soleil (ce qu'ils font souvent aussi le soir). Une fois suffisamment réchauffés pour devenir plus actifs, les lézards verts commencent à chercher des proies dans l'herbe et les buissons, où leur couleur verte les fait pratiquement disparaître.

 

Les lézards verts occidentaux sont des prédateurs et des chasseurs très agiles. Comme la plupart des lézards, ils sont d'excellents grimpeurs et chassent souvent dans les buissons et les arbres, selon leur habitat, mais ils peuvent aussi sauter assez haut comme vous pouvez le voir dans le clip vidéo ci-dessous (le premier clip montre une femelle adulte chassent un insecte; le deuxième clip montre un jeune à la recherche d'une proie). Ils se nourrissent d'arthropodes, principalement de gros insectes, mais presque tout ce qu'ils parviennent à submerger qui tient dans leur bouche est à leur menu, allant des petits lézards aux bébés souris. Ils sont eux-mêmes la proie des chats, renards, fouines, belettes, oiseaux de proie et serpents (et autres prédateurs qui chassent des animaux de taille comparable).

On suppose que les lézards verts vivent de 10 à 15 ans, bien que la plupart des individus ne survivent pas la première année.

 

Pendant les mois les plus froids de l'année les lézards verts hibernent, généralement à partir la mi-octobre; le moment exact dépend cependant beaucoup des températures. Si le temps est idéal, ils sortent de leurs cachettes hivernales vers la mi-mars, généralement les mâles en premier, suivis des femelles quelques semaines plus tard.

HABITAT

 

Les habitats naturels de Lacerta bilineata sont les bois, les arbustes, les prairies ouvertes, les terres arables et les pâturages (dont la plupart se trouvent heureusement dans et autour de mon jardin). L'espèce est menacée par la perte de son habitat naturel.